המטוס שהתרסק לתוך גורד השחקים בניו יורק (לא מה שחשבתם)

בבוקר לח בשנת תש”ה (1945) עשה את דרכו מטוס הפצצה מדגם B-25 לשדה התעופה ניוארק, ניו ג’רזי. טייסו, סגן אלוף וויליאם סמית, היה בדרכו למשימת תובלה שגרתית, והוטל עליו לאסוף קצינים בכירים מניוארק ולהטיסם לדרום דקוטה. היה זה בוקר ערפילי למדי ועננים רבים כיסו את קו הרקיע של כל אזור החוף המזרחי. יחד עם סגן אלוף סמית, היו במטוס עוד שני אנשי צבא: טייס המשנה שלו, סמ”ר כריסטופר דימיטרוביץ’, וחייל בשם אלברט פרנה. פרנה היה טרמפיסט שאספו בדרכו הביתה לברוקלין, שם עמד להפגש עם הוריו שאיבדו ימים קודם לכן את בנם השני בלוחמה מול היפנים באוקיאנוס השקט. באותה תקופה לא היו קיימים אמצעי ניווט משוכללים, וסמית טס כשהוא מסתמך על מצפן, על כושר הניווט שלו ונסיונו הרב, ובעיקר על מראה העיניים. כשהעננים מתחתיו התפזרו קלות, הוא הופתע למצוא את עצמו טס מעל ניו יורק, כ-45 ק”מ מיעדו המקורי. המשך…

התמונות ששינו את העולם – האם הנודדת

פלורנס אוונס תומפסון כבר היתה עייפה ורעבה. היא הגיעה מאוקלהומה הרחוקה לקליפורניה שסימלה עבור ארה”ב את השמש, התקוה וההבטחות לעתיד, אלא שבמקרה שלה ההבטחות מעולם לא התממשו: במהלך הנסיעה ברכבה הרעוע באזור ניפומו שבדרום קליפורניה, משאבת המים ברכבה שבקה חיים, והיא מצאה את עצמה תקועה באמצע שום מקום עם רכב מושבת ועם שבעה ילדים קטנים, בהם תינוקת בת חצי שנה.

השנה היתה 1936, והשפל הכלכלי הגדול בארה”ב הכה במדינה במלוא עוצמתו.

המשך…

דברים שצריך לדעת כשמקבלים אישה לעבודה

בארה”ב של טרום מלחמת העולם השנייה נשים כמעט ולא עבדו מחוץ לבית. הנשים הבודדות שנאלצו לעבוד לפרנסתן היו רווקות, נשים שננטשו על ידי בעליהן ונשים עניות באופן יוצא דופן. אישה נשואה שיצאה לעבודה בחוץ סימלה את חוסר יכולתו של הבעל לפרנס ולתמוך במשפחתו, ובכך – את כשלונו כגבר.

16 מיליון גברים אמריקאים גויסו עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, ובאחת – כח העבודה של ארה”ב דולל לאחוזים בודדים מכוחו וכמותו לפני כן. עשרות אלפי מפעלים, חנויות ומשרדים שוועו לידיים עובדות, ובנוסף – המאמץ הלאומי המלחמתי דרש את הקמתם של עוד מיליוני מקומות עבודה חיוניים שהיה צורך לאייש. שנים של מאבק פמיניסטי שהתקדם בעצלתיים לא הביאו לתוצאות, עד שהכורח כפה על החברה האמריקאית להשתנות. לפתע, לצאת לעבוד בעודך אשה נשואה ואם לילדים, היה סימן לפטריוטיות יתרה ולא לחולשה כלכלית של אב המשפחה.

במהרה נתפסו תפקידים גבריים מסורתיים על ידי נשים, ובהצלחה רבה. מפעלי הפלדה התמלאו ביוצקות שעמלו על בניית טנקים ומטוסים, הבנקים הופעלו על-ידי כספריות – תפקיד שמעולם לא בוצע לפני כן על-ידי נשים – ובכל חנות נתקלו הקונים במוכרת, ולא במוכר. אפילו ב”פרויקט מנהטן” המסווג, פרויקט פיתוח הפצצה האטומית הראשונה, הועסקו נשים במפעל בטנסי בתפקידים סודיים של העשרת אורניום.

ממשלת ארה”ב, שהמלחמה הרחיבה את פעילותה לאין שיעור, הייתה המעסיק הגדול ביותר בארה”ב: יותר ממיליון נשים הועסקו במשרדים, רובן הגדול בבירה בוושינגטון. השם שניתן לנשים שהועסקו על-ידי הממשל היה “נערות הממשל”  ( Government Girls) , ומכל רחבי ארה”ב זרמו נשים לוושינגטון על מנת לתרום את חלקן למאמץ המלחמתי.

אבל – הגם שהמצב בשטח השתנה, לא קל לשנות דעות קדומות לגבי יכולתן של נשים לעבוד בכל עבודה כשוות לגברים.

במהלך הנבירות התכופות שלי בארכיון הלאומי האמריקאי, מצאתי שלוש כרזות  מתקופת מלחמת העולם השנייה שהופקו במפעלי RCA, מפעלי האלקטרוניקה הגדולים ביותר בארה”ב של אותה תקופה, ואשר נועדו למנהלים הגברים שלפתע נאלצו לנהל עובדות, מה שגרם (מן הסתם) לתקריות רבות.

מעיון בתוכן הכרזות, אפשר ללמוד הרבה על היחס לנשים כשוות יכולת ושוות זכויות לכאורה, כשבפועל, המנהלים (הגברים) מתייחסים לעובדות המועסקות במפעל באדנות ובעליונות מופגנת.

ץ

פוסטר 1 - קבלת נשים לעבודה - ועדת כח האדם במלחמה

כרזה מס’ 1 – קבלת נשים לעבודה – נשים אפשר ללמד. (מקור תמונה)

המשך…

גם אני קצת מאוהב באיימי ג’ונסון *

איימי ג’ונסון הצליחה בכל דבר שנגעה בו. היא נולדה ב-1903 בהאל, בריטניה, ושום דבר בשנות חייה הראשונות לא רמז שתתפרסם ותהפוך לגיבורה לאומית ולסמל להקרבה ולאומץ לב. היא הפכה לסמל לאומי, לטייסת בעלת שם שלא ידעה פחד ושברה שיאי טיסה רבים, ובאותה מהירות שבה כוכבה זרח – היא גם שקע, והיא נעלמה בין דפי ההיסטוריה. הפוסט הזה הוא הוקרה לאישה אמיצה שראוי שרבים יותר יכירו את שמה ואת קורות חייה.

המשך…

העיר הסודית שמתחת – פוסט תמונות

העולם המערבי היה אחוז חרדה בשנות החמישים. המלחמה הקרה החלה, והפחד מהרוסים ומבני בריתם דחף את המערב להוצאות מטורפות על חימוש נוסף, פיתוח אמצעי לחימה כמו פצצת המימן האימתנית שהייתה הרסנית אף יותר מהפצצה האטומית שהומצאה (ונבדקה) כמה שנים קודם לכן. עשירי בריטניה הקימו לעצמם מקלטים אטומים וציידו אותם במזווה עם אספקה מלאה למספר שנים, והממשלה מצידה תרמה בשמחה את חלקה לפאניקה הכללית, והקימה עיר רפאים שאמורה הייתה לאכלס את את הממשלה שתשרוד לאחר התקפה אטומית ואת פקידיה – אלה שיצטרכו לנהל את המדינה לאחר השואה הגרעינית שכולם היו בטוחים שתגיע. העיר הזו, שכונתה בשם הצופן ‘ברלינגטון’, (Burlington), הוקמה כ-160 Read more…

GraffiTLV – בלוג צילום גרפיטי תל אביבי חדש

אני מאד אוהב לצלם גרפיטי בת”א. פחות מתלהב מציורים, גם אם הם מושקעים, והרבה יותר מתפעל מכיתובים שנונים ועוקצניים, שבלונות מעניינות, והכי אוהב – Graffiti Busting, כלומר שינוי גרפיטי קיים למשהו שונה בתכלית (והפוך) מכוונתם המקורית של היוצרים. מכיוון שהצטברו אצלי הרבה מאד תמונות, ובמיוחד לאור העובדה שגרפיטי בת”א מחזיק לרוב מעט זמן עד שמכסים אותו בצבע, החלטתי להעלות הכל לרשת, ולנסות להתחיל לתעד גרפיטי בת”א לאורך זמן. כל התמונות מוקטנות לצורך התאמתן לפורמט הבלוג, והינן חופשיות להורדה ולשימוש במגבלות עמידה ברשיון במידה ולמי מכן יש צורך בתמונה מסויימת שפורסמה בבלוג בגודל מלא, אנא צרו עמי קשר, ואשלח לכן. קטגוריות: Read more…

מלכת המספרים של הארלם

כשסטפני סט. קלייר הגיעה לראשונה לארה”ב, נשים עדיין לא הורשו להצביע בחלק מן המדינות. העובדה הזו לא מנעה ממנה להפוך למנהיגה של אחד מארגוני הפשע הנודעים ביותר בארה”ב, ולדמות שכמעט מאה שנים לאחר מכן עדיין תופיע בסרטים.

היא נולדה בשנות השמונים של המאה ה-19 במרטיניק, אי קטן בקריביים, ובהיותה בת 26 היגרה חסרת כל לארה”ב. עשר שנים לאחר מכן, כשהיא כבר בעלת רכוש מסויים, היא החליטה להשתלב בעולם המסוכן ביותר של אותה תקופה –  והקימה “בנק” הימורים בהארלם שהייתה מרכז הבילויים,הזנות וההימורים של ניו יורק. המשך…

חמישים שנה של הסוואה

אלברט קשייר (Albert Cashier), היה טוראי אפור למדי בצבא הצפון במלחמת האזרחים האמריקאית.  הוא הפגין גבורה בלוחמה, אך יש סיפורי גבורה והקרבה מפוארים משלו. הוא לחם בארבעים קרבות ונותר בחיים, אך אין בכך מעשה יוצא דופן עד כדי אזכור בספרי ההסטוריה. הוא צעד אלפי מיילים במשך שלוש שנות שירותו בצבא, אך כך עשו גם חבריו ועימם עוד עשרות אלפי חיילים נוספים.

למרות זאת, הוא יזכר בתולדות המלחמה הזו, עקב סיפורו המדהים.

אלברט קשייר מעולם לא היה קיים. הוא היה למעשה ג’ני הודג’רס, נערה אירית בת 19 שהחליטה להתחפש לגבר ולהתגייס למלחמה.

ג’ני הודג’רס נולדה (כנראה) בבלפסט. בגלל שכל חייה היו רצופים בהטעיות מכוונות ונסיונות להסתיר את זהותה, קשה לדעת את הפרטים הנכונים, אך מס’ חוקרים מאוחדים היום בדעה שהיא נולדה ב-1844 כילדה לא חוקית לפי מנהגי אותה תקופה, ולכן לא נשקף לה כל עתיד בחברה המעמדית והנוקשה שנולדה לתוכה.

את שנותיה הראשונות עשתה כרועת צאן אצל דודה, ומס’ שנים לאחר מכן אמה התחתנה עם גבר ששם משפחתו היה קשייר.  הרעב הנורא באירלנד של אותה תקופה שהפיל עשרות אלפי חללים גרם למשפחתה להגר לארה”ב, ושם, על מנת שיוכלו להתפרנס, ג’ני לבשה בגדי נער, קראה לעצמה אלברט קשייר וכך השיגה עבודה.

לאחר מות אמה, עזבה את הבית והמשיכה להתחזות לגבר. כך השיגה עבודה בחווה באזור אילינוי, ובשנים הבאות היא עבדה עבודת פרך בחוות שונות באזור. בעת שהייתה בת 17 פרצה מלחמת האזרחים האמריקאית, ושנתיים לאחר מכן ג’ני החליטה לעשות מעשה שישנה את כל חייה: היא החליטה להתגייס לצבא הצפון. 600,000 איש מתו במהלך המלחמה העקובה מדם שפילגה את ארה”ב, וכחלוף שנתיים של קרבות, כל מתגייס פוטנציאלי התקבל בברכה לצבא, מבלי שנבדקה כשירותו ללוחמה. חיילי החי”ר של המאה התשע-עשרה, לוחמים שנדרש מהם היה כושר צעידה ואומץ עיוור לצעוד לעבר שורות האויב בידיעה ברורה שיהוו בשר תותחים היו תמיד מצרך מבוקש, וג’ני התקבלה מיד לשורות אחת היחידות שהוקמו באזור אילינוי, גדוד הרובאים מס’ 95.

המשך…

הנשיקה המפורסמת בהסטוריה – תעלומה בת 63

רקע:

ב-14 באוגוסט 1945 היו אזרחי ארה”ב מאושרים ברמה שכבר מזמן לא זכרו כמוה. מקץ 16 שנים של שפל כלכלי שהפך מליוני אזרחים לחסרי כל,  ולאחר מכן פריצתה של מלחמה גלובלית שנגעה במרבית האנושות וגרמה למותם של עשרות מליונים, נראה היה שהצרות הגיעו לקיצן. שעות ספורות קודם לכן יפן נכנעה לאחר שהותקפה בנשק איום שמעולם לא נראה לפני כן – הפצצה האטומית. בעלות הברית ניצחו.

המלחמה נגמרה.

מאות אלפי אנשים יצאו לרחובות ניו יורק לחגיגה ספונטנית, וגדשו כל רחוב אפשרי במרכז ניו יורק. הכיכר הכי מפורסמת בניו יורק, טיימס סקוור, שגם בימים כתיקונם תמיד המתה מאנשים, הייתה כה צפופה שלא ניתן היה לזוז. ריח של שינוי הורגש באוויר, ושנים של תסכול הגיעו לסיומן באותו יום. המשך…

הטוראי שהפך לגנרל בין-לילה

טדי (תיאודור) באכנהיימר לא ידע פחד. החייל האמריקאי-יהודי הסתובב בחופשיות באירופה הכבושה ע”י הנאצים,בעודו נכנס ויוצא משם מחופש לחייל גרמני. מעלליו הפכו אותו לאגדה חיה בקרב הצנחנים באותה תקופה, ועד היום שמו מוזכר בהקשר למבצעים מטורפים וחסרי סיכוי. בדרך מקרה מוזרה, הוא היה החייל היחיד במלחמה שבהיותו בעל דרגת טוראי, נשא במקביל באחריות ובתפקיד של גנרל.

הוא נולד בבראונשוויג (גרמניה) ב-1923 להורים מוסיקאים שעסקו בעיקר בנגינה בתיאטרון. אביו, וילהלם באכנהיימר, היה יהודי ואמו, קטרינה, הייתה גרמניה נוצרית. עם עליית הנאצים לשלטון אביו שהחל לסבול מהתעמרות והשפלה יום-יומית על רקע אנטישמי החליט לברוח עם כל משפחתו לפראג, ומשם לוינה. גם שם הם לא ליקקו דבש, ובהזדמנות הראשונה שהייתה להם הם הגרו לארה”ב.

הוריו מצאו במהרה עבודה בהוליווד כנגנים בתזמורת עבור פסי קול לסרטים, וטדי החל ללמוד דרמה בלוס אנג’לס סיטי קולג’. כשרון המשחק שלו וקור רוחו מול אנשים יצילו את חייו פעמים רבות בעתיד.

טדי באכנהיימר, 1940

טדי באכנהיימר, 1940

המשך…