דברים שצריך לדעת כשמקבלים אישה לעבודה

בארה”ב של טרום מלחמת העולם השנייה נשים כמעט ולא עבדו מחוץ לבית. הנשים הבודדות שנאלצו לעבוד לפרנסתן היו רווקות, נשים שננטשו על ידי בעליהן ונשים עניות באופן יוצא דופן. אישה נשואה שיצאה לעבודה בחוץ סימלה את חוסר יכולתו של הבעל לפרנס ולתמוך במשפחתו, ובכך – את כשלונו כגבר.

16 מיליון גברים אמריקאים גויסו עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, ובאחת – כח העבודה של ארה”ב דולל לאחוזים בודדים מכוחו וכמותו לפני כן. עשרות אלפי מפעלים, חנויות ומשרדים שוועו לידיים עובדות, ובנוסף – המאמץ הלאומי המלחמתי דרש את הקמתם של עוד מיליוני מקומות עבודה חיוניים שהיה צורך לאייש. שנים של מאבק פמיניסטי שהתקדם בעצלתיים לא הביאו לתוצאות, עד שהכורח כפה על החברה האמריקאית להשתנות. לפתע, לצאת לעבוד בעודך אשה נשואה ואם לילדים, היה סימן לפטריוטיות יתרה ולא לחולשה כלכלית של אב המשפחה.

במהרה נתפסו תפקידים גבריים מסורתיים על ידי נשים, ובהצלחה רבה. מפעלי הפלדה התמלאו ביוצקות שעמלו על בניית טנקים ומטוסים, הבנקים הופעלו על-ידי כספריות – תפקיד שמעולם לא בוצע לפני כן על-ידי נשים – ובכל חנות נתקלו הקונים במוכרת, ולא במוכר. אפילו ב”פרויקט מנהטן” המסווג, פרויקט פיתוח הפצצה האטומית הראשונה, הועסקו נשים במפעל בטנסי בתפקידים סודיים של העשרת אורניום.

ממשלת ארה”ב, שהמלחמה הרחיבה את פעילותה לאין שיעור, הייתה המעסיק הגדול ביותר בארה”ב: יותר ממיליון נשים הועסקו במשרדים, רובן הגדול בבירה בוושינגטון. השם שניתן לנשים שהועסקו על-ידי הממשל היה “נערות הממשל”  ( Government Girls) , ומכל רחבי ארה”ב זרמו נשים לוושינגטון על מנת לתרום את חלקן למאמץ המלחמתי.

אבל – הגם שהמצב בשטח השתנה, לא קל לשנות דעות קדומות לגבי יכולתן של נשים לעבוד בכל עבודה כשוות לגברים.

במהלך הנבירות התכופות שלי בארכיון הלאומי האמריקאי, מצאתי שלוש כרזות  מתקופת מלחמת העולם השנייה שהופקו במפעלי RCA, מפעלי האלקטרוניקה הגדולים ביותר בארה”ב של אותה תקופה, ואשר נועדו למנהלים הגברים שלפתע נאלצו לנהל עובדות, מה שגרם (מן הסתם) לתקריות רבות.

מעיון בתוכן הכרזות, אפשר ללמוד הרבה על היחס לנשים כשוות יכולת ושוות זכויות לכאורה, כשבפועל, המנהלים (הגברים) מתייחסים לעובדות המועסקות במפעל באדנות ובעליונות מופגנת.

ץ

פוסטר 1 - קבלת נשים לעבודה - ועדת כח האדם במלחמה

כרזה מס’ 1 – קבלת נשים לעבודה – נשים אפשר ללמד. (מקור תמונה)

המשך…