מאמר אורח: גאון בבייסבול, גאון בפיסיקה, גאון בריגול, קבור בישראל

מנחם לס היה האליל שלי המון שנים. הוא כותב על ספורט כמעט חמישים שנה, ואין חובב ספורט שלא מכיר את שמו. מאז ראשית שנות השישים הוא הביא את אמריקה לכל בית בישראל, ובימים שבהם לא הייתה טלוויזיה, ובוודאי שגם לא שידורים ישירים של ה-NBA, הוא סיפר לקוראיו על הטבעות,  שחקנים אגדיים, ועל מאבקים עוצרי נשימה בין קבוצות ששמן בלבד כבר היה מספיק לעורר את דמיונו של כל חובב ספורט. הוא כתב ב”חדשות”, ידיעות אחרונות” “מעריב” ו”הארץ”, ובמקביל שימש כפרופסור וראש החוג לביו-מכניקה באוניברסיטת אדלפי.

לפני שנה קראתי מאמר שמנחם כתב ב-1972, והשבוע, לשמחתי הרבה, הוא ניאות מיד לבקשתי לפרסם את הסיפור המדהים כמאמר אורח בבלוג הצנוע שלי. כבוד גדול עבורי, ולא בתור מליצה. באמת כבוד גדול לארח אותו כאן. המשך…

קללת התיש של שיקגו, הגורים חסרי המזל והאוהד השנוא בהסטוריה

ההתחלה

האוהדים השרופים של שיקגו קאבס , קבוצת הבייסבול הראשונה של שיקגו, טוענים שוויליאם (בילי) סיאניס היה צריך להבין שיש לו מזל מחורבן כבר כשהחליט לפתוח בַּאר.  המהגר שנולד בכפר יווני קטן והיגר עם הוריו לארה”ב בגיל 5, עמד עתה להפוך לבעל מסבאה בשיקגו, טברנת לינקולן שמה, והוא כבר החל לתכנן איך יוכל להתפרנס בתקופה כל כך קשה. היה זה ב-1933, בשיאו של המשבר הכלכלי הגדול, וסיאניס שילם סכום זעום של 205$ עבור מסבאה קטנה אך בעלת לקוחות קבועים. הצ’ק שבו שילם למוכר חזר כבר למחרת והעסקה הייתה על סף ביטול, אך לבסוף סיאניס הצליח לדחות את מועד התשלום ושילם בעבור המסבאה בכסף שנכנס מרווחיו הראשונים. בדיעבד,עשרות אלפי אנשים טוענים שהעסקה הייתה צריכה להתפוצץ, ובכך הייתה מונעת עשרות שנים של קללה על הקאבס.

המשך…

קללת הגרביים השחורים

שיקגו וויט סוקס (הגרביים הלבנות) של 1917 הייתה אחת הקבוצות הטובות בהיסטוריה של מועדון הבייסבול המפואר הזה, שהוקם בתחילת המאה, ב-1901. הם השיגו 100 ניצחונות בעונה, שיא מועדון שעדיין לא נשבר עד היום, הפיצ’ר אדי סיקוט, בעונתו ה-12 בליגה, הצליח להשיג הישג שכמוהו רואים לעתים נדירות ובמשחק אחד הצליח למנוע משחקני קבוצה שלמה להכות בכדור (No Hitter, עבור שני קוראי שמבלים בלילות מול ESPN). האליפות הייתה עניין של זמן, וכשהסתיימה סדרת הגמר מול הניו יורק ג’יינטס, לא הייתה זו הפתעה גדולה ששיקגו ניצחה. אף אחד לא שיער שקללה עומדת ליפול על הקבוצה, קללה שתגרום ל-3 דורות של אוהדים לחכות 88 שנים על לאליפות הבאה. המשך…